태양광 산업이 일자리 시장 선도
작년 가주에서만 2만여 명 신규 고용
전국 근로자수, 3년 전 대비 2배 이상
  • A중앙일보]    발행 2016/02/12 경제 2면    기사입력 2016/02/11 20:13

지난해 가주에서만 2만여 명이 신규 채용됐을 정도로 태양광 산업이 고용시장을 선도하고 있다. 태양광 전국 근로자수는 3년 전에 비해 2배 이상 늘었다. [AP]
지난해 가주에서만 2만여 명이 신규 채용됐을 정도로 태양광 산업이 고용시장을 선도하고 있다. 태양광 전국 근로자수는 3년 전에 비해 2배 이상 늘었다. [AP]
태양광 산업 종사자가 큰 폭의 신장세를 기록하면서 캘리포니아의 고용시장을 선도하고 있는 것으로 나타났다.

태양광재단(the Solar Foundation)이 최근 발표한 2015 태양광산업 센서스 보고서에 따르면, 2015년 태양광 산업의 신규 일자리가 캘리포니아에서만 2만 개 이상 창출되면서 주 전체의 태양광 업계 종사자 수가 7만5600명으로 늘어났다.

이는 2014년에 비해서 38%나 증가한 것이며 대형 유틸리티 업체 5곳의 총 근로자 수보다 많은 것이다.

특히 캘리포니아에서 태양광 산업 일자리 창출이 가장 활발하게 이루어지면서 현재 전국 태양광 산업 종사자 3명중 1명이 캘리포니아 주에서 일하고 있는 셈이라고 태양광산업협회는 전했다.

또, 캘리포니아의 태양관 근로자 2명중 1명 이상은 태양광 설치 업무를 맡고 있는 것으로 조사됐다. 카운티 별로는 LA카운티의 태양광 산업 종사자가 1만5000명이었으며 오렌지카운티는 6000명 정도였다.

LA와 오렌지카운티에서 일하고 있는 태양광 산업 근로자 3명중 1명은 여성과 소수계 인종이었다.

이처럼 캘리포니아에서 태양광 산업 고용시장이 활발한 것은 주정부의 친 태양광 산업 정책에 힘입어 이와 관련된 산업의 성장세가 빨라지고 있기 때문이라는 게 전문가들의 분석이다.

비교적 높은 임금 상승률도 고용 증가의 원인으로 지목되고 있다. 2014년 전국 평균 임금 상승률은 2.5%인데 반해 태양광 분야는 5%를 기록, 전국 평균보다 2배나 높았다.

태양광산업협회의 버나뎃 델 치아로 디렉터는 "캘리포니아에서 태양광 산업은 전망이 매우 밝은 산업분야로 주 전체 경제성장에 이바지하고 있다"며 "기존 에너지 산업분야는 감원 등 구조조정이 일어나고 있지만 신재생에너지 분야의 고용은 빠르게 늘고 있다"고 설명했다.

태양광재단의 안드레아 루엑케 대표는 "태양광 산업의 눈부신 발전은 캘리포니아주가 이정표를 찍고 있다"고 덧붙였다.

태양광 산업의 급속한 성장으로 현재 가주에서 태양광 발전을 통해 생산할 수 있는 전력량은 7400메가 와트가 새로 추가됐다.

이는 140만 가구에 전기를 공급할 수 있는 충분한 양이라는 게 재단 측의 설명이다.

현재 미국 전체 태양광 발전은 27.5기가와트를 생산할 수 있으며 이는 54개의 화력발전소를 대체할 수 있는 전력량이다.

한편, 이 보고서에 의하면, 워싱턴DC를 포함한 32개주에서 태양광 산업에서 신규 고용이 이뤄졌으며 태양광 산업 근로자 수는 2012년 대비 배 이상 급증하면서 정유 및 개솔린 관련 노동자 숫자를 넘어섰다.

진성철 기자
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