뉴스&칼럼
ㆍ안전성 검증 없이 ‘맹신’
ㆍ‘GMO 반대’로 돌아선 강원대 임학태 교수
20년 넘게 유전자변형식품(GMO)을 연구해 오다 최근 GMO 반대론자가 된 임학태 강원대 교수가 지난달 8일 연구실에서 진행된 경향신문과의 인터뷰에서 “무분별한 GMO 수용은 인류와 생태계에 위협이 될 수 있다”고 말하고 있다. 윤승민 기자


임학태 강원대 교수(55·생명건강공학 전공)는 1990년대부터 올 초까지 유전자변형식품(GMO) 연구·개발을 활발히 해오던 학자였다. 기능성 감자 개발로 ‘감자박사’로 불린 그는 지난 5월 이후 ‘GMO 반대론자’가 돼 각종 강연 등을 통해 GMO 개발과 확산의 문제를 설파하고 있다.

그가 반대론자가 된 것은 ‘카페인보다 안전하다’고 여겼던 GMO용 제초제 성분인 글리포세이트 사용으로 아동 자폐증 환자가 늘었다는 논문을 접한 것이 결정적이었다.

지난달 8일 강원 춘천시 강원대 연구실에서 만난 임 교수는 “GMO는 미래 농업을 선도할 기술이라고 생각해왔지만 무분별하게 GMO를 받아들이면 인류와 생태계에 위협이 될 수 있음을 뒤늦게 깨달았다”고 말했다.

- 입장이 바뀌기 전 GMO에 대한 생각은 어떤 것이었나.

“1991년부터 25년 동안 재래 육종과 유전공학 기술을 함께 연구했다. 유전공학이 재래 육종방식을 보완해줄 것이라고 생각했다. 제초제 내성 GMO를 재배하면 제초제 사용량이 줄고 토양에도 흡수되지 않는다는 몬산토 같은 기업들의 주장을 믿었다. 지난해까지도 담배, 고추, 배추 등 다양한 작물을 대상으로 GMO 연구를 해왔다. 학교에서도 유전자재조합 강의를 하면서 GMO가 인류 식량문제를 해결할 대안이라고 가르쳐왔다.”

- 입장을 바꾸기가 쉽지 않았을 것 같은데 계기가 궁금하다.

“지난 4월 말 제주 서귀포시에서 식량문제 강연을 할 기회가 있었는데 재미교포인 GMO 반대운동가의 강의가 같은 행사에서 열렸다. 당시만 해도 ‘반대를 위한 반대’로 여겨 이유를 따져 물으니, 그가 일주일쯤 뒤 자신이 정리한 근거 자료를 책으로 엮어 전달했다. 책에는 미국 질병통제예방센터(CDC)의 20년간 자료가 간추려져 있었다. 참고자료가 350개고, 이 중 250개는 실제 발행된 논문이다. 그중 인상적인 게 GMO용 제초제 성분인 글리포세이트 사용량이 증가한 기간 동안 유아·청소년기 자폐증 환자도 늘었다는 미국 매사추세츠공대(MIT)의 논문이다. 자폐증 환자들은 비타민D3가 부족한데, 글리포세이트가 인체 내부에서 비타민D3를 만드는 효소인 ‘사이트크롬 P450’ 생성을 억제한다는 연구결과가 이를 뒷받침한다. 그동안 ‘글리포세이트는 카페인보다도 안전하다’고 생각했는데 이 연구결과들을 보니 GMO 연구를 계속할 이유가 없어졌다.”

GMO 연구를 중단한 데 그치지 않고 반대운동까지 나선 이유는.

“내가 GMO를 반대하는 것은 GMO 자체의 불안전성 때문이 아니다. 현재 대부분의 GMO 종자는 제초제 저항성 작물인데, 제초제 사용이 줄어들 것이라는 개발사의 설명과 달리 실제 사용량은 늘었다. 말로만 듣던 ‘슈퍼잡초’도 올여름 미국 밀 농가를 방문해 목격할 수 있었다. 글리포세이트가 인체와 동물의 소변에 남는다는 연구도 있고, 토양과 하천에 흘러들어가거나 대기 중에 확산되면서 생태계를 파괴할 수 있다. 싸다는 이유로 GMO만 사용하다 비(非)GMO 작물들이 모두 사라지고 GM 콩·옥수수만이 남는다면 생태계도 파괴되고 몬산토 등 대기업에 대한 종자 의존도가 커지게 된다. 이런 것들을 깨닫고 반대 강연을 본격적으로 시작했다. GMO 잔류농약이 인체에 유해하다는 점도 문제다. 국내에서 승인한 수입 GMO는 대부분 몬산토 등 개발사가 자체 검사한 안전성 결과를 그대로 인용했다. 그러나 실험동물 표본이 매우 작고 실험 기간도 짧다. 국내에서 추가로 잔류농약 검사를 해야 한다.”

- 생명과학계에서는 GMO를 반대하는 목소리가 소수다.

“연구자들이 대부분 기업 지원을 받아 연구를 진행한다. 그러다 보니 GMO의 위험성만 연구하는 학자들이 없다. 나도 그랬지만 학자들이 GMO 위험성을 경고하는 연구결과들을 제대로 살펴보지 않고 있다. 학자들이 자신의 연구결과가 초래할 파장까지는 미처 돌아보지 못하는 게 사실이다. 나도 GMO 연구가 생태계를 파괴할 수 있다고 생각하지 못했다. 이제는 동료 과학자들에게도 GMO의 부작용을 설명하면서 반대 운동에 동참할 것을 권유하고 있다. 한 동료 교수도 이달에 발족할 ‘GMO추방국민운동본부’에 참여하겠다고 밝혀왔다.”
<윤승민 기자 mean@kyunghyang.com>
엮인글 :
List of Articles
제목 글쓴이 날짜 조회 수

[기고] 탄소인증제로 재생에너지산업 경쟁력 키워야 (이상훈 한국에너지공단 신재생에너지센터 소장)

[기고] 탄소인증제로 재생에너지산업 경쟁력 키워야이상훈 한국에너지공단 신재생에너지센터 소장 제품생산 全과정 탄소배출 계량화, 佛 등 유럽 CFP 인증 강화 추세에 해외진출 '필수 전략'으로 떠올라 국내 기업도 투자 차원 접근 필요 김능현 기자(2019-04-...

환경부, 미세먼지, 기후변화 대응 강화계획 발표 file

환경부, 미세먼지·기후변화 대응 강화계획 발표 환경부(장관 조명래)가 안심할 수 있는 생활환경 구현을 위해 올해 미세먼지, 기후변화 및 온실가스, 화학물질 안전관리체계 구축 등 3대 핵심과제와 상세 업무계획을 지난 1월 23일 발표했다. 국민이 체감하는 ...

JTBC 다큐플러스 25회 태양, 햇살을 나눠 미래를 만든다.(2018.8.19) file

바로가기: 태양, 햇살을 나눠 미래를 만든다. 2018년 8월 19일 JTBC 다큐플러스 25회 방송

[왜냐면] ‘미세먼지 해결’ 이대로라면 20년 더 걸린다 / 이재영

[왜냐면] ‘미세먼지 해결’ 이대로라면 20년 더 걸린다 / 이재영 공주대 환경교육과 교수(2019-01-30) 내일도 미세먼지가 심각할 것이라는 예고와 함께 바깥 활동을 자제하라는 경보가 발령되었다. 비가 올지 모르니 우산 잘 챙기라는 예보만큼의 ...

전 세계 1,000여 개의 지방정부들이 글로벌 온실가스 배출 감축을 위한 목표와 약속에 참여 <2017.11.11>

이클레이 뉴스 제목[기후변화] 기후변화협약 23차 당사국총회(COP23) 지방정부 관련 이슈 정리등록일2017.11.22조회수52전 세계 1,000여 개의 지방정부들이 글로벌 온실가스 배출 감축을 위한 목표와 약속에 참여 <2017.11.11> 약 8억 400만 인구를 대변하는 8...

"인간 일자리 빼앗는 로봇에 세금을"‥빌 게이츠도 가세(이데일리 종합)

"인간 일자리 빼앗는 로봇에 세금을"‥빌 게이츠도 가세(종합) 영문 뉴스 음성지원 서비스 듣기본문듣기 설정 기사입력 2017-02-18 06:06 기사원문 274 190 - "로봇에 소득세 거둬 실업자 위한 재원 활용 가능" - 유럽선 로봇세 법안 추진.."대규모 실업시대 대...

[밥상 위의 GMO, 거부권이 없다]③ “GMO 제초제로 자폐증 아이 늘었다는 논문에 신념 바꿔”(경향)

[밥상 위의 GMO, 거부권이 없다]③ “GMO 제초제로 자폐증 아이 늘었다는 논문에 신념 바꿔”영문 뉴스 음성지원 서비스 듣기본문듣기 설정 A6면| 기사입력 2016-10-03 22:23 | 최종수정 2016-10-03 23:44기사원문 12 45 ㆍ안전성 검증 없이 ‘맹신’ ㆍ‘GMO 반대’...

[In&Out] 미세먼지·온실가스 그리고 석탄화력발전소/김주진 기후솔루션 대표·변호사(서울신문)

[In&Out] 미세먼지·온실가스 그리고 석탄화력발전소/김주진 기후솔루션 대표·변호사 영문 뉴스 음성지원 서비스 듣기본문듣기 설정 29면1단| 기사입력 2017-02-17 03:37 기사원문 1 공감해요 [서울신문] 김주진 기후솔루션 대표·변호사우리나라 서해안에...

[특별기고] '이너써클'끼리의 원자력 사업에 미래는 없다 박종운 / 동국대학교 경주캠퍼스 원자력·에너지시스템공학과 교수 에너지데일리 | webmaster@energydaily.co.kr

오피니언특별기고[특별기고] '이너써클'끼리의 원자력 사업에 미래는 없다박종운 / 동국대학교 경주캠퍼스 원자력·에너지시스템공학과 교수 에너지데일리 | webmaster@energydaily.co.kr 승인 2017.01.02 09:39:58 1978년 4월 상업운전을 시작한 고리 1호기 이...

세제·화장품 만들어 쓰는 노케미족 등장

노케미족 시대] ① "정부도 기업도 못믿겠다"…세제·화장품 만들어 쓰는 노케미족 등장 배정원 기자 | 2016/06/27 07:00 가-가-가+가+ 옥시의 가습기 살균제 문제로 화학물질에 대한 두려움이 소비자들 사이에서 커지고 있다. 세제를 직접 만드는 데 쓰이는 천연...

착한 발명" 전기없이 기온을 낮추는 "패트병 에어컨'(나우뉴스)|생활실천, 생활양식

착한 발명’…전기 없이 기온 낮추는 ‘페트병 에어컨’ 입력:06/08 15:41 수정:06/08 15:41 무더운 여름에는 에어컨만한 것이 없다. 하지만 낮 최고 기온이 섭씨 45도까지 올라가는 동남아시아 국가 방글라데시에서는 70%의 가정이 전기조차 들어오지 않는다. 이...

[취재파일] 초미세먼지의 습격과 석탄화력발전소 SBS|송욱 기자

[취재파일] 초미세먼지의 습격과 석탄화력발전소 SBS|송욱 기자 입력 16.04.30. 12:05 (수정 16.04.30. 12:05) #alexWidgetCount {display: inline-block;margin-top: 14px;} 글씨 크기 조절하기글씨크기 작게글씨크기 크게 /* for dmcf ...

사우디 “석유중독 탈출”… 15년 경제개혁 승부수(2016.4.27 동아)

사우디 “석유중독 탈출”… 15년 경제개혁 승부수이세형기자 입력 2016-04-27 03:00:00 수정 2016-04-27 04:54:06 실세왕자 무함마드 ‘비전 2030’ 발표 국영기업 ‘아람코’ 지분 5% 매각… 최대 3조달러 국부펀드 조성… 산업다각화-일자리 창출 등 추진 전문가들 “...

30세 사우디 왕자의 폭탄 선언 '석유 전쟁' 부르나(2016.4.18 조선DB)

30세 사우디 왕자의 폭탄 선언 '석유 전쟁' 부르나 최현묵 기자 입력 : 2016.04.18 19:27 조선DB 30세의 사우디아라비아 왕자가 세계 석유 시장을 충격과 공포로 몰아넣었다. 사우디 국왕의 아들이자 세계 최대 석유 회사인 아람코의 최고위원...

세계는 脫석탄 중인데…한국은 석탄발전 사상 최대(2016.04.18. 연합뉴스 박대한 기자)

세계는 脫석탄 중인데…한국은 석탄발전 사상 최대송고시간 | 2016/04/18 06:31 [연합뉴스 자료사진] 작년 15조원 투입 10년만에 3배 증가…신재생에너지는 2조원도 안돼 올해도 석탄발전설비 줄줄이 추가 예정…온실가스 감축 '난망' (서울=연합뉴스) 박대한 기...

기후변화로 음식이 사라질 수도 있다? [인포그래픽]

기후변화로 음식이 사라질 수도 있다? [인포그래픽] 기후변화는 계속해서 빠른속도로 진행되고 있다. 기후변화행동연구소 김희윤 연구원은 27일 “수십 년에서 수백 년에 한 번꼴로 발생하던 강력한 기상 재해의 발생빈도가 점점 잦아지고, 우리가 알던 눈 덮인...

역대 최악 엘니뇨…영향도 빈부격차 뚜렷(2016. 04. 19. 한국일보 김정원 기자)

역대 최악 엘니뇨…영향도 빈부격차 뚜렷 등록 : 2016.04.19 20:00 수정 : 2016.04.19 20:00 프린트글자확대글자축소 등록 : 2016.04.19 20:00 수정 : 2016.04.19 20:00 엘니뇨 현상으로 극심한 식수 부족을 겪고 있는 소말리아 북부 지역 ...

기후변화는 어떻게 레스토랑의 음식 가격을 올리는가? (2016-04-21 •기후변화행동연구소)

기후변화는 어떻게 레스토랑의 음식 가격을 올리는가? 기후변화행동연구소 조회 수: 69, 2016-04-21 23:54:572016-04-21 지난해 11월 비영리 단체인 Business Forward Foundation은 기후변화가 외식사업...

석탄화력발전소의 운명, 그 끝은 어디인가? ( 2016-04-21 기후변화행동연구소)

석탄화력발전소의 운명, 그 끝은 어디인가? 기후변화행동연구소 조회 수: 299, 2016-04-21 23:53:122016-04-21 약 1조 달러. 전 세계적으로 석탄화력발전소에 투자된 돈이다. 이 돈은 얼마 안가 휴지조...

우주에서의 879일 “남·북극의 오로라는 다르다” -kbs

[취재후] 우주에서의 879일 “남·북극의 오로라는 다르다” 입력 2016.04.10 (09:08) | 수정 2016.04.10 (09:47) 취재후 | VIEW 1,705 ■ 우주 공간에 879일 체류 여기 한 우주인이 있다. 그의 이름은 겐나디 파달카(57살). 러시아 우주인인 그는 ...